Visita Alcaraz, que ver y dónde dormir

A una hora de Albacete una población con categoría de ciudad se levanta en la falda del Cerro de San Cristobal, al norte de la Sierra de Alcaraz. Acompáñanos en nuestro viaje a la cuna del genial arquitecto del s. XVI Andrés de Vandelvira, acompáñanos a Alcaraz.

Alcaraz, la cuna de Vandelvira

Pinceladas de historia

Antes de que los árabes le diesen su nombre y le aportasen uno de sus iconos, las alfombras de Alcaraz de Nudo Español, la zona ya estuvo habitada por iberosromanos, y posteriormente por visigodos.

Fue conquistada en el s. XIII por Alfonso VIII, debido a su enorme importancia estratégica, pues le abría el camino desde Castilla hacia el reino de Murcia y al Mediterráneo, permitiéndole penetrar en las tierras islámicas a la vez que cerraba el paso al Reino de Aragón hacia esas mismas tierras. Por eso en el escudo actual de Alcaraz aparece el lema “clavis hispaniae”, o llave de España.

Escudos de Alcaraz

Flanqueando las armas reales de Felipe II (en el centro) se encuentran los dos escudos utilizados históricamente por la ciudad de Alcaraz

Siglos después obtendría el rango de ciudad y pasaría a formar parte del marquesado de Villena. Sin embargo, Alcaraz se rebeló contra la autoridad del marqués, y fue la primera ciudad de Castilla que tomó partido a favor de los Reyes Católicos en la Guerra Civil Castellana, ganándose el título de “Muy Noble y Muy Leal”.

A principios del s. XVI Alcaraz vivió su época de esplendor, pero en los años siguientes perdería parte de las poblaciones que componían su territorio. A principios del s. XIX, la ciudad sería un foco de resistencia de gran importancia ante la invasión francesa, pero posteriormente su importancia se redujo significativamente al ser integrada en la recién creada provincia de Albacete, aunque hoy en día continúa siendo cabeza de Partido Judicial.

Un alcaraceño extraordinario, Andrés de Vandelvira

Natural de Alcaraz, poco sabemos de este genial arquitecto del Renacimiento hasta los 21 años, cuando ejerce como modesto cantero en las obras del Monasterio de Uclés. Pasarían seis años hasta volver a saber de él, con motivo de la construcción de la Iglesia del Salvador de Ubeda siguiendo el proyecto del gran maestro burgalés Diego de Siloé.

Busto de Vandelvira

Busto de Vandelvira en Sabiote (Jaen)

A partir de esta construcción se suceden sus trabajos en Úbeda, Baeza y Jaén, lo cual no le impidió proyectar la Plaza Mayor de su Alcaraz natal y otras edificaciones alrededor de la misma, como la Torre del Tardón, icono de la ciudad.

La obra de Vandelvira evolucionaría de la riqueza escultórica del plateresco a la la elegancia y pureza arquitectónica que muestran sus últimas obras, como la Catedral de Jaén, o el Hospital de Santiago en Úbeda, donde elimina el relieve de los elementos arquitectónicos para dejar superficies preparadas para ser cubiertas de pintura mural.

Que ver en Alcaraz

Como siempre os dejamos este mapa para ubicaros durante vuestra visita. Nuestro paseo comienza en el Mirador del Corralón, donde vimos los rayos de luz del amanecer iluminar el comienzo de la Sierra de Alcaraz.

Sierra de Alcaraz

Continuamos hacia la Plaza Monumental de Alcaraz, construida en el s. XVI debido a la necesidad de habilitar un amplio espacio con soportales para el comercio y declarada conjunto Histórico-Artístico. De estilo renacentista con influencia italiana, esta Plaza Mayor con forma de cuadrilátero irregular es considerada una de las más bellas de toda España.

La Plaza también recibe el nombre de Plaza de la Constitución, y se encuentra cerrada parcialmente por tres lonjas, la del Corregidor o de Santo Domingo, la de la Regatería y la Lonja del Ayuntamiento o del Alhorí.

Junto a la lonja de Santo Domingo se alza uno de los monumentos más destacados de esta plaza, la Torre del Tardón, o del Reloj, de Andrés de Vandelvira. Justo enfrente se alza la más sobria Torre de la Trinidad, perteneciente a la Iglesia del mismo nombre. Construidas en distintas épocas y de forma independiente, estas “torres gemelas” parecen engranarse de forma perfecta formando un conjunto único y una de las imágenes más conocidas de la ciudad.

Torre del Tardón y de la Trinidad

Alcaraz llegó a contar con doce parroquias, siendo la única que queda la Iglesia Arciprestal de la Santísima Trinidad y Santa María de estilo gótico (s. XV) con añadidos posteriores renacentistas. Su mayor exponente del estilo gótico además del primer cuerpo de su torre, es la bella portada de exuberante decoración flamígera que da paso a un interior dividido en tres naves y cuatro tramos, si bien carente de crucero.

Interior de la Iglesia de la Trinidad

La iglesia está llena de detalles arquitectónicos interesantes, como óculos cegados y columnas de pilar fasciculado y capitel corrido

Dentro del templo destacan su antigua pila bautismal ubicada en la Capilla de San Sebastián de estilo renacentista con una cúpula dividida en casetones y la también renacentista Capilla de San Juan Bautista.

En un lateral se abre un pequeño museo que incluye algunas piezas notables, como el grupo del llanto sobre el cristo muerto, anónimo hispano-flamenco del s. XV, una Custodia de Coral de la Escuela de Palermo (s. XVII) o una Cajonera Plateresca de madera nogal del s. XVI.

Museo de la Iglesia de la Trinidad

El museo da paso a un sobrio claustro renacentista donde se exponen diversos elementos arquitectónicos. Los horarios y precios actualizados del museo los podéis encontrar aquí.

Salimos para continuar nuestra visita, y fijarnos más detenidamente en las lonjas. La Lonja del Corregidor, de influencia italiana, recibe también el nombre de Santo Domingo porque se encontraba adosada al hoy desaparecido convento dedicado a ese santo. Se compone de cinco arcos, y sobre el arco central, justo en la galería superior, podemos ver un gran escudo de Felipe II.

La Lonja de la Regatería es la más sobria, con doble galería de doce arcos cada una. Actualmente en ella se encuentra el Casino Municipal. En el ángulo formado con el  edificio del Ayuntamiento encontramos el Arco de la Zapatería, que lleva hacia los restos del Castillo.

Lonja de la Regatería

La Lonja Alhori, actual Ayuntamiento, fue la Aduana, y su puerta principal se encuentra en la Calle Mayor. Esta portada plateresca con balaustrada, obra del gran Vandelvira, consta de un arco de medio punto ricamente labrado flanqueado por columnas también labradas y está decorada con el escudo de la ciudad y los bustos de Elena y Paris.

Lonja Alhorí y Ayuntamiento de Alacaraz

Hoy en día, ésta bella obra arquitectónica da acceso a la Oficina de Turismo. Allí podemos encontrar a Virginia, que además de informarnos sobre el rico patrimonio de la ciudad, ofrece visitas guiadas de hora y media de duración con un coste de 2 €. Las visitas se pueden concertar en el teléfono 967 38 08 27 o por correo electrónico en alcarazturismo@hotmail.com. En una sala anexa a la Oficina de Turismo podemos encontrar el pequeño taller de Trini, la última Maestra Artesana de Alfombras de Alcaraz.

Alfombras de Alcaraz

Recorrer la calle Mayor de Alcaraz también es visita obligada, pues en ella encontraremos edificios como la casa de los guerreros, con esculturas de Hércules y Teseo, o la casa de los galianos, donde según se cree vivió Vandelvira.

Seguiremos nuestro camino hasta la Plaza de San Miguel, donde se encuentra la iglesia (s. XIII) del mismo nombre y que no pudimos visitar por encontrarse cerrada. Una pena porque nos hubiese encantado ver su retablo mayor neoclásico.

Casa de los Guerreros y Plaza de San Miguel

La calle desemboca en el arco de Puerta Nueva, que en su día fue una de las puertas de acceso al castillo, y ahora marca el final del casco antiguo de Alcaraz. Un poco más adelante se encuentran los restos de un acueducto del s. XV y comienza el camino hacia el Santuario Nuestra Señora de Cortes, patrona de Alcaraz (a 5 Km.) y donde recientemente han salido a la luz unas pinturas murales cuyo esplendor restaurado merece ser contemplado.

Debido a la escasez de tiempo, nosotros volvimos sobre nuestros pasos para ascender a los restos del Castillo de origen árabe, vigilante sobre el Cerro de San Cristobal, mas poco queda de la impresionante fortaleza con varias líneas de murallas que hubo de conquistar Alfonso VIII. El acceso a estos restos es libre y en su interior encontraremos el cementerio municipal.

Alcaraz desde el cerro de San Cristobal

Las vistas desde la zona del Castillo son realmente espectaculares

Más patrimonio tiene Alcaraz, como el Convento de San Francisco, cuya capilla mayor también fue tocada por la mano del genial Vandelvira, pero nuestro tiempo era limitado, y la provincia de Albacete también nos quería asombrar con la exuberante naturaleza que encontraríamos en el nacimiento del río Mundo. ¡¡Hasta pronto!!

Arco de Zapatería

Dónde dormir en Alcaraz

En Alcaraz hay todo tipo de alojamientos, predominando las casas rurales. Nosotros nos alojamos en el Hostal Mirador Sierra De Alcaraz, al lado del casco antiguo de la ciudad y frente al mirador de la sierra. Habitaciones amplias pero no tiene ascensor para acceder a los pisos superiores, puesto que fue un antiguo convento y conserva parte de su estructura original. Precio 50-70 € por habitación.

Alojamiento en AlcarazDónde Comer en Alcaraz

En Alcaraz tenemos media docena de restaurantes donde poder degustar la contundente gastronomía de la zona que sólo con oír su nombre te llena el estómago: Ajo Pringue (una especie de revuelto de morcilla), Atascaburras (una especie de brandada de Bacalao) o Migas de pastor. Nosotros cenamos en el Restaurante Alfonso VIII y casi salimos rodando. Hay menú por 12 € (15 € fines de semana y festivos) y la carta es bastante variada.

Gastronomía de Alcaraz

Dónde tomar unas copas

Hay varios bares, pero sitios de copas como sólo descubrimos la Regatería, con acceso en el arco de Zapatería. La decoración y el ambiente es bastante agradable y es un buen lugar para tomarte algo si haces noche en Alcaraz.

Regatería

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