La Cité de l’espace, descubrimos la Ciudad del Espacio de Toulouse

La Cité de l’espace es un lugar único en las afueras de Toulouse que nos permite descubrir el espacio y las maravillas del Universo. Un parque temático que encaja perfectamente en la capital de la industria aeroespacial europea.

La Cité de l'espace en Toulouse

Día 1 de enero, todo cerrado y anunciaban lluvias. ¿Qué podíamos hacer en Toulouse? En España el día de año nuevo se suelen ver los saltos de esquí en la tele 😊 y luego ir al cine. Aquí, aprovechando que la Cité de l’espace estaba abierta, decidimos dedicar el día a explorar el Universo.

Como llegar a la Cité de l’espace

Os dejamos este mapa con la ubicación de la Cité de l’espace. Desde el centro lo más rápido es coger la línea A de metro hasta la estación de Jolimont. Allí podéis coger el autobús 37 y bajaros en la parada Cité de l’espace. Esta línea de autobuses hace el recorrido Jolimont-Ramonville, que es la última parada de la línea B, por si vuestro alojamiento está cerca de allí.

Los billetes de transporte de Toulouse permiten trasbordos, por lo que el viaje a la ciudad del espacio os costará en total la friolera de 1,60 € por persona y trayecto 😊. Si adquieres el billete en el autobús en el mismo momento en que subes, te costará 2 €.

La Cité de l'espace - traje espacial

Eso sí, en el día de año nuevo aumentan las posibilidades de toparte con gente indeseable, y eso nos pasó. Un chaval muy maleducado y algo alcoholizado creyó que poner sus sucias botas encima de las piernas de Noelia era muy divertido… pero no sabía con quien se estaba jugando los cuartos 😊. Salió del vagón echando pestes de nosotros (en francés). Menos mal que un sólo individuo no puede echar por tierra la buena educación y amabilidad de la gente de Toulouse.

Volviendo al turrón, otra manera de llegar a la Cité de l’espace es la lanzadera turística Starline. Cuesta 9 € ida y vuelta y tarda 25 minutos, pero nosotros sinceramente creemos que no merece la pena.

Terradome en la Cité de l'espace

Horarios y Precios

En este enlace tenéis las tarifas de la Cité de l’espace actualizadas. No os vamos a engañar, la Cité de l’espace es MUY cara. Por supuesto, también es MUY recomendable. Encima enero es temporada alta, así que nos costó ¡¡48 euros!! Eso sí, fueron muy bien invertidos.

La entrada incluye acceso total a todas las instalaciones, incluidas las proyecciones del Planetario y del IMAX.

Cité de l'espace en Toulouse

Si tienes una tarjeta Pass tourisme te ahorras un 15% en la visita. Aun incluyendo el precio del transporte a la Cité de l’espace, no te merece la pena.

Normalmente abren de 10 a 18, pero en este enlace tenéis los horarios de la Cité de l’espace actualizados.

Accesibilidad

La Cité de l’espace se encuentra adaptada para personas con discapacidad. Eso sí, cosas como las audiodescripciones están sólo en francés ¡¡Siempre se puede mejorar!!

En cuanto al precio de la entrada, tienen un pequeño descuento de 2,50 €, no extensible para acompañantes.

Planificar la visita a la Cité de l’espace

Lo recomendable es dedicar a la visita un día entero, no sólo porque la Cité de l’espace se encuentra lejos del centro, sino porque es muy interactiva y entretenida. Nada más entrar, te dan un cuadro de horarios con las actividades del día para organizar tu visita.

Ten en cuenta que parte de la Cité de l’espace está al aire libre como puedes ver en el mapa de más abajo, así que si diluvia puede que tengas que dejar algunas actividades.

Mapa de la Cité de l'espace en Toulouse

Además, en ver las proyecciones del Planetario y del IMAX puedes emplear unas 3 horas entre las propias proyecciones y la espera para entrar.

Se permite entrar y salir de la Cité de l’espace las veces que quieras, y hay un área de picnic donde puedes comer. Si lo prefieres, tienes el restaurante L’Astronaute en el área de recepción y la cafetería 149 en la zona del Planetario. Tranquilo, que los precios no están super-inflados, como suele ser habitual en este tipo de instalaciones. Hay un tercer sitio para comer, la Terrasse Guayanaise, pero no está abierta todo el año. Ten en cuenta que fuera de la Cité de l’espace no hay ningún sitio donde comer.

En la Cité de l’espace puedes tocar casi todo y hacer fotos de todo… acompáñanos para descubrir el Universo.

mapaymochila en la Cité de l'espace

Hasta el infinito y más allá

Nuestra visita a la Cité de l’espace

Como para la tarde anunciaban lluvias, empezamos la visita en los jardines. Nos llamó mucho la atención El paseo del Infinito, que te da una idea de nuestra insignificancia en el Universo. Consiste en una serie de 27 imágenes, la primera de ellas de un área de 10 metros en la propia Cité de l’espace. Cada imagen a partir de la primera muestra un área diez veces mayor que la anterior, hasta llegar a la última que nos muestra todo el Universo visible.

Las réplicas de la Cité de l’espace

Una parte muy importante de los jardines son las réplicas de artefactos espaciales ¡¡a tamaño real!!. Entre otros objetos podemos ver satélites y telescopios.

Cité de l'espace - Telescopio espacial XMM-Newton

Réplica del telescopio de rayos X XMM-Newton. Es el mayor satélite científico construido en Europa.

Cuando piensas en el espacio y en naves espaciales te vienen a la mente el Enterprise o el Halcón Milenario. Luego ves realmente lo que enviamos allí arriba, y te das cuenta de que somos poco más que niños. Vale, nuestros juguetes pesan toneladas, cuestan una millonada y son lo más avanzado que nuestra tecnología puede ofrecer, pero son sólo eso, juguetes.

Cité de l'espace - Satélite ERS 2

Réplica del satélite de observación de la Tierra ERS 2

Una de las réplicas más llamativas es el enorme Ariane 5 con sus 53 metros de altura. El Ariane 5 es un modelo de cohete de un sólo uso que lleva utilizándose desde 1996 para situar satélites en órbita. Cinco años de fabricación y cinco semanas de montaje para una misión… ¡¡que sólo dura 30 minutos!!. A pesar de su enorme tamaño ¡¡casi el 85% corresponde al depósito de combustible!!

Réplica del cohete Ariane 5 en la Cité de l'espace de Toulouse

La Estación Espacial MIR, la cúspide del programa espacial soviético

Yo disfruté como un enano en la réplica de la Estación Mir. Para alguien de mi generación pasear por la mítica estación espacial es algo único. Hasta su reentrada en la atmósfera en el año 2001, la MIR fue uno de los mayores logros del ser humano en la exploración espacial. Por cierto, en ruso MIR se escribe Мир y significa “paz”.

Cité de l'espace - Estación espacial MIR

Desde su puesta en órbita en 1986 y durante sus diez primeros años de funcionamiento, esta auténtica “casa espacial” fue creciendo, acoplando nuevos módulos. En la Cité de l’espace nos muestran el aspecto que tenía en 1996, un mastodonte laberíntico de más de 100 toneladas.

Cité de l'espace - Estación espacial MIR

Bajo la pasarela de salida de la estación hay una réplica de la cápsula de tripulación de la nave espacial Soyuz en la que podéis montaros. La nave Soyuz se utilizaba para reabastecer la MIR. La cápsula mide 3,5 metros cúbicos y aun así podía albergar ¡¡hasta tres tripulantes!! Una pena que las explicaciones fuesen todas en francés.

Zona Australia, el Planetario y el Cine IMAX

Después de ver los Jardines entramos en el Planetario. Será cosa del destino, pero había una proyección titulada Auroras. Precisamente el año que queremos ir en su búsqueda 😊. La espectacular proyección duró unos 40 minutos y a continuación nos ofrecieron 20 minutos más de explicaciones sobre las constelaciones (sólo en francés).

Cité de l'espace - Salida del Planetario

La Salida del Planetario parece un festival de colores psicodélicos

Entre las dos proyecciones aprovechamos para comer en la cafetería 149. Dos paninis de pollo con refresco y bolsita de patatas por 17 €. El bocadillo hay que decir que es generoso, así que no estuvo mal. Luego accedimos al Cine IMAX. Allí, vimos una espectacular película Un hermoso planeta, rodada en la Estación Espacial Internacional.

Para acceder a las proyecciones deberás esperar cola y luego escanear tu entrada en los tornos. Nada más entrar, coge los cascos en los que puedes seleccionar los idiomas inglés o español. Accedes después a una sala de espera, dónde verás una pequeño vídeo. Colócate bien, porque al finalizar el vídeo se abren las puertas del Planetario (a la derecha) o del IMAX (a la izquierda). Nada más entrar a la zona IMAX te encontrarás las gafas 3D, azules las grandes y verdes las pequeñas.

Cité de l'espace - IMAX

¡¡Preparados para la experiencia IMAX!!

Las Exposiciones de la Cité de l’espace

Cuando terminamos de ver las proyecciones estaba lloviendo, así que nos fuimos hacia el área de exposición. Antes de entrar al área de exposiciones y al lado de la tienda está el Stellarium, una especie de planetario para niños con proyecciones sólo en francés.

El área de exposiciones en sí consta de 4 niveles, cada uno dedicada a un aspecto distinto del espacio y el Universo. El nivel de entrada al área de exposiciones es el nivel 0. Nosotros primeramente bajamos al nivel -1 para luego subir al Nivel 2 e ir bajando nuevamente hasta la salida.

Exposiciones de la Cité de l'espace

Nivel -1, Exposición Temporal y Sala de Entrenamiento

Aquí pasamos la mayor parte del tiempo. Entre otras actividades, puedes poner a prueba tus sentidos en la silla giratoria o sentir lo que sintió Neil Armstrong al caminar sobre la luna. Bueno, más bien puedes hacer un poco el ridículo y pasártelo genial como hice yo 😊.

También nos gustó el área dedicada a la vida de los astronautas en la estación espacial. Todo es enormemente didáctico. Durante el recorrido, nos acordamos de las empresas que “ofrecen” viajes espaciales… eso sí, dentro de unos años. Esas noticias te hacen soñar con vivir el viaje definitivo. Luego ves el módulo en el que un astronauta debe ir 6 horas en posición semi-fetal y vuelves a la cruda realidad 😊.

Posición de despegue en una nave espacial

Descubrimos que en el Espacio “creces” porque no te atrae la gravedad. Noelia no aumentó mucho su altura, pero yo crecí ¡¡casi 3 centímetros 😲!!. También aprendes lo difícil que es manipular objetos con un traje espacial, o cómo se duchan los astronautas.

La Cité de l'espace - los astronautas crecen cuando van al espacio

Nivel 0, El Centro de Lanzamiento

En este nivel descubrimos cómo enviamos cosas al espacio y el procedimiento de fabricación de satélites y cohetes. Es sorprendente ver el enorme esfuerzo que supone poner cualquier cosa en órbita. Un apartado llamativo de este nivel es la “sala blanca”, una reconstrucción de las salas donde se montan los satélites antes de salir.

Nivel 1, Nave Tierra, el Andén del Sistema Solar y el Polo meteorológico

En este área analizamos la Tierra desde el espacio, una auténtica nave espacial que nos desplaza por el cosmos. Entre los elementos curiosos de este nivel está una auténtica piedra lunar donada por la NASA o una recreación del módulo Columbus de la Estación Espacial Internacional.

recreación del módulo Columbus de la Estación Espacial Internacional

También podemos comprender por qué la previsión del tiempo nunca acierta 😊 de la mano de un meteorólogo de Météo-France. Eso sí, la explicación es sólo en francés, así que nosotros nos quedamos con las ganas 😂.

Nivel 2, el Observatorio del Universo

Hace mucho tiempo en una galaxia muy, muy lejana… de eso trata este nivel. Galaxias, Nebulosas, y el conocimiento del Universo se despliega ante nosotros en este área.

Desde las historias y leyendas sobre la formación del Universo hasta la información más actual, todo se nos presenta de forma totalmente interactiva. También podemos aprender más sobre los medios que utilizamos para estudiar el Universo, más allá de los telescopios ópticos. Es curioso descubrir cómo las observaciones infrarrojas nos muestran partes del Universo ocultas, invisibles para otro tipo de instrumentos.

Imagen en infrarrojos en la Cité de l'espace

Aquí tenéis a Noelia perfectamente visible, antes infrarroja que sencilla…

Suena un aviso por megafonía, la Cité de l’espace está a punto de cerrar. Apuramos hasta el último segundo viendo cosas y aunque atravesamos la tienda apenas nos fijamos en ella. Ya no llueve, así que llegamos tranquilamente a la parada de autobús para volver al centro de Toulouse y cenar. Hoy nos iremos pronto a dormir, porque mañana será nuestro último día en la ciudad rosa y todavía hay mucho por ver. ¡¡Hasta pronto!!

La Cité de l'espace de noche

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