Quinta de Vista Alegre, el Jardín Real de Carabanchel

Los barrios periféricos de Madrid esconden tesoros asombrosos y desconocidos. En Carabanchel se encuentra el cuarto Jardín Histórico más grande de la capital. Un Jardín Real de encanto decimonónico con dos palacios, caballerizas y hasta un canal por el que navegaba la alta burguesía de la época 😲. Después de más de dos siglos de historia, la Quinta de Vista Alegre abre ahora sus puertas al público para descubrirnos sus hermosos jardines. ¿Nos acompañas a conocerlos?

Quinta de Vista Alegre, los Jardines Reales de Carabanchel

Aunque no lo parezca, Madrid es la tercera ciudad de España con más zonas verdes por habitante. Por ese motivo, también es la ciudad con mayor superficie total de parques de todo el país. Entre estas numerosas zonas verdes destacan los Jardines Históricos. Esta categoría de Bien de Interés Cultural surgió para proteger aquellos jardines especialmente importantes por su historia, su riqueza botánica o su belleza estética. El objetivo no es sólo preservarlos, sino mostrarlos al público.

Jardines de la Quinta de Vista Alegre

Pinceladas de historia de la Quinta de Vista Alegre

Los orígenes de la finca

Por su cercanía a la Villa y Corte, los municipios de Carabanchel Alto y Carabanchel Bajo, conocidos comúnmente cómo «Los Carabancheles», eran uno de los lugares de recreo favoritos de los aristócratas y burgueses durante el s. XVIII.

A principios del s. XIX, Higinio Antonio Llorente, médico del rey Carlos IV, tenía en Carabanchel Bajo una finca con casa de campo. Con los años cambiaría varias veces de manos hasta ser adquirida por Josefa Martínez Arto, propietaria de la Real Fábrica de Platería de Artó. Ella y su marido la transformaron en una finca de recreo con un casino y una casa de baños, poniéndole el nombre de Vista Alegre.

Grabado de la Quinta de recreo de Vista Alegre

Grabado de la Quinta de recreo de Vista Alegre

La Quinta de Vista Alegre cómo Real Sitio

Debido a los problemas con los negocios, en 1832 el matrimonio vendió la finca de Vista Alegre, siendo adquirida por la reina María Cristina de Borbón-Dos Sicilias para usarla de residencia de verano. Efectivamente, esta reina es la de la canción 🎶»María Cristina me quiere gobernar, y yo le sigo, le sigo la corriente, porque no quiero que diga la gente, que María Cristina me quiere gobernar»🎶 😜.

Transformada la Quinta de Vista Alegre en Real Sitio, el casino se convirtió en un palacio y se compraron varias fincas adyacentes para aumentar su extensión. Coincidiendo con el auge del romanticismo en España, los jardines se transformaron acorde a las ideas de este movimiento, construyendo fuentes, bosquetes e incluso un canal navegable con una isla. Como el palacete se le quedaba pequeño a la reina, empezó a construir uno más lujoso y elegante, el Palacio de Vista Alegre o palacio nuevo.

Palacio del Marqués de Salamanca o Palacio Nuevo

Ya en el exilio, María Cristina cedió la Finca de Vista Alegre a sus hijas, la ya proclamada «Reina Castiza» Isabel II, y la infanta María Luisa Fernanda de Borbón. El Real Sitio no podía dividirse, y quedó en manos de la infanta y su marido quienes la vendieron al empresario malagueño D. José María de Salamanca y Mayol, futuro I Marqués de Salamanca. El que fue en su momento el hombre más rico de España llevó a la finca a su máximo esplendor finalizando las obras del Palacio Nuevo y convirtiéndola en escenario de fiestas y celebraciones. Incluso la transformó en su residencia habitual durante sus últimos años de vida, en el ocaso de su éxito en los negocios.

De Real Sitio a Bien de Interés Cultural

El Estado Español acordó comprar la Quinta de Vista Alegre a los herederos del Marqués de Salamanca para dedicarla a la beneficencia. Las reformas para adaptar la finca al nuevo uso provocó su fragmentación interna y la aparición de nuevos edificios.

Puerta de los Osos y Bellavista

Algunos espacios fueron ampliamente reformados, como la antigua Casa de Bella Vista y su correspondiente acceso, hoy día Puerta de los Osos

En 1997 fue declarado Bien de Interés Cultural, pero hasta dos décadas después no se iniciaron las obras de rehabilitación para abrir al público la Finca de Vista Alegre. Hoy día y con todavía mucho trabajo por delante, los jardines pueden visitarse mostrando una parte de su antiguo esplendor. ¿Podremos ver pronto el resto de edificios de Vista Alegre? Esperemos que sí 😍.

La Quinta de Vista Alegre en la actualidad

El acceso es por la Puerta Principal de Vista Alegre o Puerta Real, en la Calle General Ricardos 179. Este acceso era el que usaban reyes y nobles para acceder a la Finca. Sin embargo, su aspecto ha cambiado bastante con los años desapareciendo varios elementos cómo las garitas de guardia.

Las otras puertas de acceso a la Finca de Vista Alegre

En su día la Quinta disponía de seis puertas más. Muy cercana a la anterior estaba la Puerta Bonita o de Madrid. Esta fue el acceso principal cuando la Finca pertenecía al Marqués de Salamanca y llevaba al Palacio Nuevo atravesando La Ría. Desgraciadamente un camión del servicio de conservación del Ayuntamiento la derribó accidentalmente 😲. La Puerta de Bella Vista era una puerta de servicio y fue sustituida por la actual Puerta de los Osos. Por otro lado, la Puerta del Pueblo daba acceso a las antiguas fábricas de jabones de la Finca, sirviendo posteriormente de entrada a la Casa de Oficios.

Antigua fábrica de jabón en la finca Vista Alegre

Restos de una de las antiguas fábricas de jabón de Vista Alegre sobre la que se construyó la Casa de Oficios

La Puerta de San Roque servía para acceder a la zona de huertas y cultivos del recinto, mientras que la Puerta de Leganés situada en la tapia oriental estaba orientada hacia esa población. Por último, la Puerta del Cementerio estaba más al norte que la anterior, cerca del Cementerio de Carabanchel Bajo. Hoy día varios Institutos de Enseñanza Superior, conservatorios, etc. ocupan la parte no visitable de lo que en su día fue la Quinta de Vista Alegre. Para orientarte en la visita te dejamos este mapa de la zona visitable de los jardines de la Finca Vista Alegre.

Los Jardines de la Quinta de Vista Alegre

Sorprende que unos jardines tan armoniosos no fuesen concebidos así desde el principio. El mérito se debe al Marqués de Salamanca, que logró integrar los diseños de los diversos propietarios en un conjunto unitario de gran variedad y belleza. La extensión actual de los jardines es una pequeña fracción del tamaño que tuvieron en su apogeo. Aun así, permite hacerse una idea de su pasado esplendor. Ojalá pronto se puedan visitar libremente todas las zonas verdes que antaño fueron parte de la Finca Vista Alegre.

Plano completo de la finca Vista Alegre

En esta imagen del Programa de actuaciones para la recuperación y apertura al público de la finca Vista Alegre se aprecia el tamaño total de la Quinta y la zona de actuación, hoy día parcialmente visitable

La Plaza de las Estatuas y el Jardín Romántico

Situado al sureste del Palacio Viejo, el paseo por este jardín se iniciaba en la Plaza de las Estatuas, situada frente al propio Palacio. En su día en esta plazoleta se alzaban diez esculturas de mármol. Actualmente, sólo quedan sus pedestales y una Residencia de Mayores ocupa parte del espacio de los antiguos jardines. Estos seguían un trazado sinuoso, evitando los caminos rectos. Así se potenciaba la sensación de vagabundear por los senderos de un espacio natural, facilitando la sorpresa y el descubrimiento.

Un río artificial navegable de casi un kilómetro de longitud conocido cómo La Ría atravesaba el Jardín Romántico de este a oeste. Hoy día nace en cascada en una montaña artificial junto a la Plaza de las Estatuas. Originalmente la cascada nacía en una gran concha de piedra coronada por un templete de madera con la imagen de la reina.

cascada y montaña artificial de La Ría

La Ría desembocaba en un lago y una isla con la forma de un fuerte abaluartado y estrellado. Al sur del lago estaba el dique que servía como embarcadero y dónde se guardaban dos falúas, la más grande de ¡¡casi seis metros de eslora!! 😱. En su día, fue muy sonado un accidente con estas embarcaciones en el que muchas damas vestidas con sus mejores galas cayeron a La Ría 😂.

Con el tiempo, toda la parte final de La Ría fue rellenada por motivos de seguridad al establecerse varias instituciones de enseñanza. Un primer tramo se convirtió en piscina del antiguo Colegio de la Unión, y el siguiente se destruyó para construir la piscina del Colegio de Santiago, actual Residencia Logística Militar de San Fernando. Por su parte, el lago se cegó para construir un campo de futbol.

mapa antiguo de La Ría de Vista Alegre

Mapa antiguo dónde aparecen La Ría y los terrenos ocupados por el lago

El Parterre y las fuentes de la finca Vista Alegre

Cuando el Marqués de Salamanca estaba rehabilitando el Palacio Nuevo también ordenó construir el Parterre frente a su fachada principal. Concebido para ser visto desde el interior del Palacio, fue construido con un trazado geométrico organizado alrededor de tres fuentes circulares. La Fuente de los Caballos está situada en el centro y es la más grande. Su nombre se debe a que presenta un grupo escultórico de caballos rampantes. Aunque el Parterre ha sido restaurado, las obras de restauración de las fuentes ni siquiera han sido adjudicadas.

Cedro

Este espectacular Árbol Singular es un cedrus libani, comúnmente conocido como cedro del Líbano o cedro de Salomón. Esta especie fue introducida en Inglaterra en el s. XVII y en España se plantaron los primeros cedros del Líbano en Aranjuez en el s. XVIII. Está incluido en el catálogo de Árboles Singulares de la Comunidad de Madrid por su tamaño y antigüedad. Se cree que es el cedro más antiguo de la ciudad y estiman su edad en más de dos siglos 😱. Mide más de 35 metros de altura y su tronco tiene 5 metros de circunferencia. Ni un ciclón a finales del s. XIX ni la más reciente Filomena han logrado derribar este testigo centenario de la historia de Vista Alegre.

cedro de la Finca de Vista Alegre

Los edificios de la Quinta de Vista Alegre

Actualmente todas estas construcciones sólo pueden verse por fuera, al estar en proceso de rehabilitación. Algunos de estos edificios están en muy mal estado de conservación, mientras que otros no pueden visitarse por el uso actual de los mismos. Esperamos que poco a poco la visita a la Finca Vista Alegre incluya estos espacios.

Estufa Grande

No estamos hablando de ningún aparato calorífico 🤣. Durante el Romanticismo estuvo de moda el cultivo de plantas exóticas, y para ello se utilizaban unas grandes áreas calefactadas denominadas estufas. Además de la Estufa Grande, la Finca de Vista Alegre contaba con otras dos más pequeñas y un par de invernaderos.

La Estufa Grande es un edificio alargado con dos grandes alas, de las que sólo se conserva íntegra la más cercana al Palacio Viejo. Están separadas por una rotonda central que servía de acceso al edificio. Al final de cada nave había un pabellón. Uno de ellos era de servicio, y otro el Baño de la Reina.

Estufa Grande de Vista Alegre

Baño de la Reina

El mismo circuito de calor de la Estufa Grande calentaba esta pieza de mármol circular con escalones concéntricos.

Palacio Viejo de la Reina María Cristina de Borbón

Este palacete formaba junto con la Estufa Grande una gran pantalla visual que ocultaba los jardines de las miradas indiscretas. Cuando el estado adquirió la Quinta de Vista Alegre, el Palacio Viejo fue transformó en el Colegio de las huérfanas de militares «la Unión». Para adecuarlo a sus nuevas funciones el edificio sufrió varias remodelaciones, incluyendo la construcción de una capilla neomudéjar. Después de casi un siglo de funcionamiento, a principios del s. XX se reconvierte en el Centro Regional de Renovación y Formación «Las Acacias», orientado al aprendizaje del profesorado no universitario.

Palacio Viejo de Vista Alegre entre los Jardines

Antes que el muy reformado Palacio Viejo (al fondo) preferimos los Jardines

Casa de Bellavista

Este edificio hacía las funciones de biblioteca y gabinete de ciencias de la Reina María Cristina con una destacable colección de animales disecados. La planta baja servía de almacén de las fuentes que se colocaban durante los eventos alrededor de la montaña artificial de La Ría y las banquetas para el Salón de Baile del Palacio. Esta antaño magnífica casa fue reconvertida en el Colegio de Ciegos de Santa Catalina y actualmente es sede del Centro de Educación de Personas Adultas Vista Alegre. La verja y la llamada Puerta de los Osos se añadieron en los años 80.

Galería

A mediados del s. XX se construyó un corredor porticado de dos niveles para unir el Palacio Viejo con la Casa de Bella Vista. En el ángulo formado por la galería se instaló un torreón para salvar el desnivel del terreno.

Galería

Aunque está restaurándose podemos apreciar la belleza de la galería

Casa de Caballerizas

Este edificio no sólo hacía las funciones de establo, sino que servía de cochera dónde se guardaban los carruajes. Estos accedían por la puerta de la derecha, de mayor tamaño. También tenía una cocina, despensa y la planta superior servía de granero. Posteriormente sirvió de sede de la Escuela Taller de Jardinería de Vista Alegre y actualmente su estado de conservación es muy precario.

Casa de Caballerizas

Palacio Nuevo

También conocido cómo Palacio de Vista Alegre, no debemos confundirlo con el cercano edificio multiusos llamado Palacio Vistalegre Arena 😜. Para su construcción se aprovecharon los cimientos y muros de una antigua fábrica de jabón. Sin embargo, las obras estaban todavía sin terminar cuando la reina regente renunció a la Finca Vista Alegre. Posteriormente el Marqués de Salamanca retomaría las obras. Sin embargo, y a pesar de sus esfuerzos, nunca finalizaron las obras del Palacio, aunque si llegó a ser habitable.

Salón Árabe del Palacio de Vista Alegre

En su época el Palacio del Marqués de Salamanca contaba con un magnífico salón árabe, hoy día muy deteriorado

Cuando la Finca de Vista Alegre pasó al Estado, la reina regente destinó este palacio a Asilo de Inválidos del Trabajo. la institución cambió de nombre con los años, aunque durante un siglo mantuvo el Palacio de Vista Alegre cómo sede.

Durante algunos años albergó el Centro Público de Educación Especial María Soriano pero luego cayo en desuso. Hace ya una década se firmó un acuerdo entre la Comunidad de Madrid y la New York University para alquilar el Palacio Nuevo durante 40 años. El objetivo es establecer el primer campus europeo de esta institución, pero todavía no han comenzado las obras para adecuar el edificio.

Cúpula del Palacio del Marqués de Salamanca

Lo que sí podemos ver restaurada es la cúpula de media esfera del Palacio, inspirada en la del Panteón de Roma

Casa de Oficios

Actualmente desaparecida, aunque se pueden ver los vestigios de la primitiva fábrica de jabón existente en la Finca Vista Alegre antes de ser Real Sitio. La reina regente acondicionó la planta baja como almacén y la principal como una lujosa residencia. La Casa de Oficios también era conocida cómo «Casa del Señor Duque», pues en la planta noble residía el segundo esposo de la reina María Cristina, Agustín Fernando Muñoz y Sánchez. Este era un militar de bajo rango, aunque la reina regente creó el Ducado de Riánsares para solucionarlo 😂. A finales de los años 80 se derribó la Casa de Oficios y se utilizaron sus restos para rellenar el cauce de La Ría.

Consejos prácticos para visitar la Quinta de Vista Alegre

Actualmente la visita se realiza sábados, domingos y festivos en turnos de dos horas. La entrada es gratuita y se debe reservar previamente en esta web, debido a las limitaciones de aforo. Todos los lunes a las 8:00 se abre la posibilidad de reservar visitas para ese fin de semana y una vez realizada la misma en 48 horas recibirás la confirmación por correo electrónico. A la entrada te piden los datos de la reserva. No te suelen pedir ni el DNI ni el correo de confirmación, aunque es recomendable tenerlo a mano.

También es recomendable visitar los jardines en primavera

No puedes acceder con bicicletas, patines, balones, comida ni bebida. Aun así, tampoco te dirán nada por llevar una pequeña botella de agua para combatir el calor. Por otro lado, tampoco se permite la entrada a animales de compañía. Te aconsejamos entrar tranquilamente y disfrutar de un paseo por estos jardines perdiéndote por sus recovecos y huyendo de la multitud. Mucha gente sale antes de la hora y entonces ya podrás dedicarte a pasear por las áreas más emblemáticos y hacer fotos.

Plaza de las Estatuas

Ya sabes todo lo necesario para conocer la Quinta de Vista Alegre y sus jardines decimonónicos. Esta visita es un complemento ideal del Museo del Romanticismo, el Frontón Beti Jai, el Museo Sorolla o el Museo Cerralbo para sumergirte en el encanto del s. XIX madrileño. Por nuestra parte, esperamos poder disfrutar en breve del resto de atractivos de la Finca. Y tú ¿a qué estás esperando para conocerlos? ¡¡Hasta pronto!!

mapa y mochila e los Jardines de Vista Alegre

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